Norrsken

Norrsken

De starka dansande ljusen i norrskenet är i själva verket kollisioner mellan elektriskt laddade partiklar från solen som kommer in i jordens atmosfär. Ljusen syns ovanför de magnetiska polerna på norra och södra halvklotet. De är kända som ”Aurora borealis” i norr och ”Aurora australis” i söder…
Aurorafärgningar förekommer i många färger även om ljusgrönt och rosa är de vanligaste. Nyanser av rött, gult, grönt, blått och violett har rapporterats. Ljusen uppträder i många olika former, från fläckar eller spridda moln av ljus till strömmar, bågar, böljande gardiner eller skjutande strålar som lyser upp himlen med ett kusligt sken.

Vad orsakar norrskenet?

Norrskenet är faktiskt resultatet av kollisioner mellan gaspartiklar i jordens atmosfär och laddade partiklar som frigörs från solens atmosfär. Variationer i färg beror på vilken typ av gaspartiklar som kolliderar. Den vanligaste aurorala färgen, en blek gulgrön, produceras av syremolekyler som befinner sig cirka 60 mil ovanför jorden. Sällsynta, helt röda aurororor produceras av syre på hög höjd, på höjder på upp till 200 mils höjd. Kväve ger blå eller purpurröd aurora.

Sambandet mellan norrsken och solfläcksaktivitet har misstänkts sedan omkring 1880. Tack vare forskning som bedrivits sedan 1950-talet vet vi nu att elektroner och protoner från solen blåser mot jorden med ”solvinden”. (Anmärkning: 1957-58 var det internationella geofysiska året och atmosfären studerades i stor omfattning med ballonger, radar, raketer och satelliter. Raketforskning bedrivs fortfarande av forskare vid Poker Flats, en anläggning under ledning av University of Alaska i Fairbanks – se webbsidan http://www.gi.alaska.edu/.

Temperaturen ovanför solens yta är miljontals grader Celsius. Vid denna temperatur är kollisioner mellan gasmolekylerna frekventa och explosiva. Fria elektroner och protoner slungas ut ur solens atmosfär genom solens rotation och flyr genom hål i magnetfältet. De laddade partiklarna blåser mot jorden av solvinden och avleds till stor del av jordens magnetfält. Jordens magnetfält är dock svagare vid båda polerna och därför kommer vissa partiklar in i jordens atmosfär och kolliderar med gaspartiklar. Dessa kollisioner avger ljus som vi uppfattar som de dansande ljusen i norr (och söder).

Aurorans ljus sträcker sig i allmänhet från 80 kilometer (50 miles) till så högt som 640 kilometer (400 miles) över jordytan.

Var är den bästa platsen att titta på norrsken?

Norrsken kan ses på norra eller södra halvklotet, i en oregelbundet formad oval centrerad över varje magnetisk pol. Ljuset kallas Aurora borealis i norr och Aurora australis i söder. Forskare har lärt sig att i de flesta fall är norra och södra norrskenet spegelbilder som uppträder samtidigt, med liknande former och färger.

Eftersom fenomenet inträffar nära de magnetiska polerna har norrsken setts så långt söderut som New Orleans på västra halvklotet, medan liknande platser i öster aldrig upplever de mystiska ljusen. De bästa platserna för att se ljuset (i Nordamerika) är dock i de nordvästra delarna av Kanada, särskilt Yukon, Nunavut, Northwest Territories och Alaska. Aurorala sken kan också ses över Grönlands och Islands sydspets, Norges nordkust och över kustvattnen norr om Sibirien. Sydliga norrsken ses inte ofta eftersom de är koncentrerade till en ring runt Antarktis och södra Indiska oceanen.

Områden som inte är utsatta för ljusföroreningar är de bästa platserna att titta efter ljuset. Områden i norr, i mindre samhällen, brukar vara bäst.

När är den bästa tiden att titta på norrsken?

Forskare har också upptäckt att auroralaktiviteten är cyklisk och når sin topp ungefär vart elfte år. Nästa toppperiod är 2013.
Vintern i norr är i allmänhet en bra årstid för att se ljussken. De långa perioderna av mörker och frekvensen av klara nätter ger många goda möjligheter att titta på norrsken. Vanligtvis är den bästa tiden på natten (under klara nätter) för att titta på norrskenet lokal midnatt (justera för skillnader som orsakas av sommartid). http://www.gi.alaska.edu/

Legender om ljusen

”Aurora borealis”, ljuset på norra halvklotet, betyder ”nordens gryning”. ”Aurora australis” betyder ”gryning i söder”. I romerska myter var Aurora gryningens gudinna. \par Många kulturella grupper har legender om ljuset. På medeltiden sågs förekomsten av norrsken som förebud om krig eller hungersnöd. Maorierna i Nya Zeeland delade en tro med många nordliga folk i Europa och Nordamerika om att ljusen var reflektioner från facklor eller lägereldar.

Menominee-indianerna i Wisconsin trodde att ljusen visade var manabai’wok (jättar) befann sig, som var andar från stora jägare och fiskare. Inuiterna i Alaska trodde att ljusen var andar från de djur som de jagade: sälar, lax, hjortar och belugahvalar. Andra ursprungsbefolkningar trodde att ljusen var deras folks andar.