La couleur des aurores boréales

Pourquoi les aurores boréales ont-elles des couleurs et des formes différentes ?

L’aurore boréale est le plus souvent vue dans une couleur verte saisissante, mais elle montre aussi occasionnellement ses nombreuses couleurs allant du rouge au rose, du bleu au violet, du sombre au clair. La raison pour laquelle les aurores boréales sont visibles dans tant de couleurs est que notre atmosphère est composée de nombreux composés différents comme l’oxygène et l’azote. Lorsque les particules chargées provenant du soleil frappent les atomes et les molécules de l’atmosphère terrestre, elles excitent ces atomes et émettent de la lumière. Les différents atomes émettent différentes couleurs du spectre lorsqu’ils sont excités. Un exemple familier est celui des lumières au néon que nous voyons sur de nombreuses enseignes commerciales dans notre monde moderne. Les lampes au néon contiennent le gaz Néon. Ces lampes sont traversées par de l’électricité qui excite le gaz Néon. Lorsque le Néon est excité, il émet une couleur rouge-orange brillante. Les lumières au néon sont la même idée que les aurores, mais à une échelle beaucoup plus petite.

Les causes des différentes couleurs des aurores boréales en vidéo

Les différents gaz émettent des couleurs différentes lorsqu’ils sont excités. L’oxygène à environ 60 miles d’altitude donne la couleur jaune-vert familière, l’oxygène à des altitudes plus élevées (environ 200 miles au-dessus de nous) donne les aurores entièrement rouges. L’azote ionique produit la lumière bleue et l’azote neutre donne le rouge-puple et les bords ondulés. Imaginez que l’atmosphère soit composée de gaz Néon et de gaz Sodium. Nous verrions des aurores rouges-oranges et jaunes !

Video d’aurores boréales de couleur

Voici les ce qui fait varier les couleurs d’une aurore boréale :

  • la composition des gaz qui se trouvent dans l’atmosphère terrestre;
  • l’altitude à laquelle se forment les aurores polaires
  • la densité de l’atmosphère;
  • la quantité d’énergie en cause.

La couleur de l’aurore dépend du gaz – oxygène ou azote – qui est excité par les électrons, et de son degré d’excitation.et de son degré d’excitation. La couleur dépend également de la vitesse à laquelle les électrons se déplacent, c’est-à-dire de l’énergie qu’ils possèdent au moment de leur collision. Les électrons à haute énergie font que l’oxygène émet une lumière verte (la couleur la plus familière des aurores), tandis que les électrons de faible énergie produisent une lumière rouge. L’azote émet généralement une lumière bleue. Le mélange de ces couleurs peut également donner des violets, des roses et des blancs. Le site oxygène et l’azote émettent également une lumière ultraviolette, qui peut être détectée par des caméras spéciales sur des satellites.
Les différentes formes des aurores sont un mystère que les scientifiques essaient toujours de
d’élucider. La forme semble dépendre de l’endroit de la magnétosphère d’où proviennent les électrons.
proviennent, de ce qui leur fait gagner de l’énergie et de la raison pour laquelle ils plongent dans l’atmosphère.

Les différentes couleurs des aurores boréales

  • Vert : Les aurores boréales vertes sont celles qu’on voit le plus souvent. Elles se produisent lorsque des particules chargées entrent en collision avec des molécules d’oxygène se trouvant entre 100 et 300 km d’altitude. Le vert est souvent l’illustration d’une aurore boréale.
  • Rose et rouge foncé : À l’occasion, il se peut que l’extrémité inférieure de l’aurore soit teintée de rose ou de rouge foncé. Ce phénomène est dû à la présence de molécules d’azote, à environ 100 km de hauteur dans l’atmosphère.
  • Rouge : Un peu plus haut dans l’atmosphère (c’est-à-dire entre 300 et 400 km d’altitude), les collisions avec les atomes d’oxygène produisent des aurores rouges.
  • Bleu et mauve : Enfin, les molécules d’hydrogène et d’hélium peuvent produire des aurores bleues et mauves. Ces couleurs sont rares car elles se confondent avec les couleurs du ciel.

S’il est possible de prévoir les aurores boréales de façon globale, il n’existe pas d’outils pour prévoir la couleur des aurores.


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