Il colore dell’aurora boreale

Perché l’aurora boreale ha colori e forme diverse?

L’aurora boreale è più spesso visibile in un suggestivo colore verde, ma occasionalmente mostra anche i suoi molteplici colori, dal rosso al rosa, dal blu al viola, dallo scuro al chiaro. Il motivo per cui l’aurora boreale è visibile in così tanti colori è che la nostra atmosfera è composta da molti composti diversi, come l’ossigeno e l’azoto. Quando le particelle cariche provenienti dal sole colpiscono gli atomi e le molecole dell’atmosfera terrestre, eccitano questi atomi ed emettono luce. Atomi diversi emettono colori diversi dello spettro quando vengono eccitati. Un esempio familiare sono le luci al neon che vediamo su molte insegne commerciali nel nostro mondo moderno. Le luci al neon contengono gas al neon. L’elettricità passa attraverso queste lampade ed eccita il gas Neon. Quando il gas Neon è eccitato, emette un colore arancione-rossastro brillante. Le luci al neon sono la stessa idea dell’aurora, ma su una scala molto più piccola.
Le cause dei diversi colori dell’aurora boreale in video

I diversi gas emettono colori diversi quando vengono eccitati. L’ossigeno a circa 60 miglia di altitudine dà il noto colore giallo-verde, mentre l’ossigeno ad altitudini più elevate (circa 200 miglia sopra di noi) dà l’aurora rossa completa. L’azoto ionico produce la luce blu e l’azoto neutro dà il rosso pieno e i bordi ondulati. Immaginiamo che l’atmosfera sia composta da gas Neon e gas Sodio. Vedremmo aurore rosso-arancio e gialle!


Video delle aurore colorate

Ecco gli elementi che fanno variare i colori dell’aurora :

  • la composizione dei gas dell’atmosfera terrestre;
  • l’altitudine alla quale si forma l’aurora
  • la densità dell’atmosfera;
  • la quantità di energia coinvolta.

Il colore dell’aurora dipende da quale gas – ossigeno o azoto – viene eccitato dagli elettroni e da quanto è eccitato. Il colore dipende anche dalla velocità di movimento degli elettroni, cioè dall’energia che hanno al momento della collisione. Gli elettroni ad alta energia fanno sì che l’ossigeno emetta luce verde (il colore più familiare dell’aurora), mentre gli elettroni a bassa energia producono luce rossa. L’azoto in genere emette luce blu. La miscela di questi colori può produrre anche viola, rosa e bianco. Il sito di ossigeno e l’azoto emettono anche luce ultravioletta, che può essere rilevata da speciali telecamere sui satelliti.
Le diverse forme dell’aurora sono un mistero che gli scienziati stanno ancora cercando di risolvere.
svelare. La forma sembra dipendere dalla posizione nella magnetosfera da cui provengono gli elettroni.
La forma sembra dipendere dal punto della magnetosfera da cui provengono gli elettroni, da cosa li fa guadagnare energia e dal motivo per cui si tuffano nell’atmosfera.


I diversi colori dell’aurora boreale

  • Verde: l’aurora boreale verde è la più comunemente vista. Si verificano quando le particelle cariche si scontrano con le molecole di ossigeno ad un’altitudine di 100-300 km. Il verde è spesso il colore dell’aurora boreale.
  • Rosa e rosso scuro: occasionalmente, l’estremità inferiore dell’aurora può essere tinta di rosa o rosso scuro. Ciò è dovuto alla presenza di molecole di azoto a circa 100 km di altezza nell’atmosfera.
  • Rosso: più in alto nell’atmosfera (cioè tra 300 e 400 km di altitudine), le collisioni con gli atomi di ossigeno producono aurore rosse.
  • Blu e viola: infine, le molecole di idrogeno ed elio possono produrre aurore blu e viola. Questi colori sono rari perché si fondono con i colori del cielo.

Mentre è possibile prevedere l’aurora a livello globale, non esistono strumenti per prevedere il colore dell’aurora.

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