Les Aurores Boréales

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Qu’est ce qu’une aurore boréale ?

Les brillantes lumières dansantes des aurores sont en fait des collisions entre des particules chargées électriquement du soleil qui pénètrent dans l’atmosphère terrestre. Les lumières sont vues au-dessus des pôles magnétiques des hémisphères nord et sud. Ils sont connus sous le nom d’aurore boréales, aurore polaire, lumière du nord au nord et d’aurore australe au cercle polaire sud.
Les aurores apparaissent dans de nombreuses couleurs bien que le vert pâle et le rose soient les plus courants. Des nuances de rouge, jaune, vert, bleu et violet ont été signalées. Les lumières apparaissent sous de nombreuses formes, des taches ou des nuages ​​​​de lumière dispersés aux banderoles, aux arcs, aux rideaux ondulants ou aux rayons de tir qui illuminent le ciel d’une lueur étrange.

On parle d’aurore boréale mais on les appelle aussi parfois : aurore polaire, aurora borealis, tempête solaire boréale, northern light, lumière du nord, lumière dansante, lueur boréale, lueur polaire, aurore australe dans l’hémisphère sud, oror boréale sur le net.

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Quelles sont les causes des aurores boréales ?

Les aurores boréales sont en fait le résultat de collisions entre des particules gazeuses dans l’atmosphère terrestre avec des particules chargées libérées de l’atmosphère solaire. Les variations de couleur sont dues au type de particules de gaz qui entrent en collision. La couleur aurorale la plus courante, un vert jaunâtre pâle, est produite par des molécules d’oxygène situées à environ 60 miles au-dessus de la terre. Les aurores rares et entièrement rouges sont produites par l’oxygène à haute altitude, à des hauteurs allant jusqu’à 200 milles. L’azote produit des aurores bleues ou rouge violacé.

Le lien entre les aurores boréales et l’activité des taches solaires est suspecté depuis environ 1880. Grâce aux recherches menées depuis les années 1950, nous savons maintenant que les électrons et les protons du soleil sont soufflés vers la terre par le « vent solaire ». (Remarque : 1957-58 était l’Année géophysique internationale et l’atmosphère a été étudiée de manière approfondie avec des ballons, des radars, des fusées et des satellites. en Suéde plusieurs études travaillent sur les aurores.

La température au-dessus de la surface du soleil est de plusieurs millions de degrés Celsius. A cette température, les collisions entre molécules de gaz sont fréquentes et explosives. Les électrons et les protons libres sont éjectés de l’atmosphère du soleil par la rotation du soleil et s’échappent par des trous dans le champ magnétique. Soufflées vers la terre par le vent solaire, les particules chargées sont en grande partie déviées par le champ magnétique terrestre. Cependant, le champ magnétique terrestre est plus faible aux deux pôles et, par conséquent, certaines particules pénètrent dans l’atmosphère terrestre et entrent en collision avec des particules de gaz. Ces collisions émettent de la lumière que nous percevons comme les lumières dansantes appelées aurores boréales du nord (et du sud).

La Faq sur les aurores boréales détaille ces sujets

Les lumières de l’Aurore boréale s’étendent généralement de 80 kilomètres à 640 kilomètres au-dessus de la surface de la terre.

Quel est le meilleur endroit pour observer les aurores boréales ? Ou aller voir des aurores boréales ?

Les aurores boréales peuvent être vues dans l’hémisphère nord ou sud, dans un ovale de forme irrégulière centré sur chaque pôle magnétique. Les lumières sont appelées « Aurores boreales » au nord et « Aurores australes » au sud. Les scientifiques ont appris que dans la plupart des cas, les aurores boréales et australes sont des images semblables à des miroirs qui se produisent en même temps, avec des formes et des couleurs similaires.

Le Groenland, La Suéde, la Norvège, L’Islande, le Danemark et le Groenland, la Russie en Sibérie, la Finlande,le Canada, l’Alaska et les pays autour du cercle polaire sont des lieux privilégiés pour voir des aurores boréales durant la saison. Les aurores sont scrutées par des universitaires et des prévisions sont communiquées aux touristes.

Les aurores australes sont un peu moins observées car elles sont concentrées dans un anneau autour de l’Antarctique et du sud de l’océan Indien, des régions peu accessibles et inhabitées. Tasmanie, Australie, Nouvelle Zélande, Patagonie, Antarctique.

Les zones qui ne sont pas sujettes à la « pollution lumineuse » sont les meilleurs endroits pour surveiller les lumières du nord et en faire des photos. Les régions du nord, dans les petites collectivités isolées, ont tendance à être les meilleures.

Aurore boréale VS aurore australe

L’aurore australe et l’aurore boréale sont des aurores polaires. Elles ont lieu autour des pôles de la planète terre mais aussi d’autres planètes. La différence entre ces deux aurores sont le lieu et la période ou elles sont visibles. En effet l’aurore australe est visible durant l’hiver austral, de mars à octobre, l’aurore boréale est visible durant l’hiver boréal de fin septembre à fin mars. Quand les aurores ne sont plus visibles au sud elles apparaissent au nord. Cependant ce n’est pas parce qu’elles ne sont pas visibles qu’elles n’ont pas lieu. La luminosité et les soleils de minuit durant l’été polaire interdit la vision des aurores lumineuses que ce soit au nord comme au sud

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Quelle est la saison des aurores boréales ?

Les chercheurs ont également découvert que l’activité aurorale est cyclique, culminant environ tous les 11 ans. La prochaine période de pointe est 2024. En Europe du nord les aurores boréales sont visibles de fin septembre à mars.
L’hiver dans le nord est généralement une bonne saison pour voir les lumières du nord. Les longues périodes d’obscurité et la fréquence des nuits claires offrent de nombreuses bonnes occasions d’observer les aurores. Habituellement, le meilleur moment de la nuit (par temps clair) pour surveiller les affichages auroraux est minuit local. Pour prendre des photos d’aurore il est de bon ton de se placer dans la meilleure saison pour en faire une belle quantité. La technique pour photographier les aurores est simple encore faut il la connaitre.

La saison des aurores dans l’hémisphère nord débute en septembre autour de l’équinoxe et se termine en mars autour de l’équinoxe de printemps. Le meilleur moment reste le coeur de l’hiver entre novembre et février.

La saison des aurores australes débute quand termine celle des aurores boréales.

Pour un voyage de noce dans le nord pour voir les aurores boréales, il faut adapter son weekend ou ses vacances à la période des aurores, soit de septembre à fin mars.

Comment photographier une aurore boréale ? Prendre en photo les aurores boréales.

Saisir ce moment magique qu’est une apparition boréale peut se faire avec un iphone, mais prendre une belle photo d’aurore boréale nécessite du matériel et un réglage particulier. L’augmentation maximale de l’ISO de votre appareil est nécessaire pour faire de bons clichés. La vitesse d’obturation doit être réglée, la balance des blancs également.

Prévision aurore boréale – Indice KP aurore boréale

Si la saison des aurores est connue, elle ne se produisent pas systématiquement tous les jours ! Des universités scrutent l’espace pour mesurer l’activité des vents solaires et prévoir les aurores boréales ou leur probabilité à un endroit donné du globe.La prévision des aurores permet de se placer dans les meilleurs spots au meilleur moment possible. En Alaska, au Canada des outils de prévisions permettent de surveiller et prévoir l’activité boréale.

La source d’énergie ultime pour les aurores est le vent solaire. Lorsque le vent solaire est calme, les aurores ont tendance à être minimes; lorsque le vent solaire est fort et perturbé, il y a un risque d’aurore intense. Le soleil tourne sur son propre axe une fois tous les 27 jours, donc une région active qui a produit des perturbations qui ont entraîné des aurores pourrait à nouveau provoquer des aurores 27 jours plus tard. Le vent solaire met environ trois jours pour atteindre la terre en partant du soleil. L’observation du soleil et la prévision des perturbations du vent solaire résultant d’événements se produisant sur le soleil (comme des éruptions cutanées ou des éjections de masse coronale) fournissent des informations en quelques jours avant d’éventuelles manifestations aurorales

La prévision des aurores boréales est une vraie science, mais elle peut être résumée en comprenant quelques concepts, comme l’indice KP et les cartes de prédiction d’Aurora. L’indice KP est le chiffre observé pour prévoir l’apparition de lueurs boréales.

L’indice Kp décrit la perturbation du champ magnétique terrestre causée par le vent solaire. Plus le vent solaire souffle vite, plus les turbulences sont importantes. L’indice va de 0, pour une faible activité, à 9, ce qui signifie qu’un orage géomagnétique intense est en cours.

Kp 0 – Calme – Aurore ovale principalement au nord de l’Islande. De faibles aurores visibles sur les photographies, bas dans le ciel du nord
Kp 1 – Calme – Aurore ovale au-dessus de l’Islande, aurores faibles et silencieuses visibles à l’œil nu bas dans le ciel du nord
Kp 2 – Silencieux – Les aurores sont facilement visibles et deviennent plus lumineuses et plus dynamiques
Kp 3 – Désinstallé – Aurores brillantes visibles au zénith. Couleur vert pâle plus évidente
Kp 4 – Actif – Aurores boréales lumineuses, constantes et dynamiques visibles. Plus de couleurs commencent à apparaître
Kp 5 – Orage mineur – Affichage d’aurore lumineux, constant et coloré, des couleurs rouge et violet apparaissent. Aurore probable
Kp 6 – Tempête modérée – Affichage des aurores lumineuses, dynamiques et colorées. Aurore coronale probable. Mémorable à ceux qui en sont témoins
Kp 7 – Forte tempête – Des aurores lumineuses, dynamiques et colorées. Visible dans le ciel austral. Aurore boreale très probable
Kp 8 – Orage violent – ​​Aurores lumineuses, dynamiques et colorées. Aurore vue vers 50° de latitude
Kp 9 – Tempête intense – Aurores vues vers 40° de latitude. Aurores et couronnes rouges très probables. Le plus souvent causée par de puissantes éjections de masse coronale.

Légendes des aurores boréales dans le monde

« Aurora borealis », les lumières de l’hémisphère nord, signifie « l’aube du nord ». « Aurora australis » signifie « aube du sud ». Dans les mythes romains, Aurora était la déesse de l’aube. De nombreux groupes culturels ont des légendes sur les lumières polaires. À l’époque médiévale, les occurrences d’expositions aurorales étaient considérées comme des signes avant-coureurs de guerre ou de famine. Les Maoris de Nouvelle-Zélande partageaient la conviction avec de nombreux peuples du nord de l’Europe et de l’Amérique du Nord que les lumières étaient le reflet de torches ou de feux de camp.

Une légende Inuit du Groenland bien connue raconte que lorsque les aurores boréales dansent dans le ciel nocturne du Groenland, cela signifie que les morts jouent au football avec un crâne de morse.

Voyage aurore boréale – voyage de noce

Aujourd’hui l’aurore polaire est chassée par des amateurs de belles images et de sensations de liberté, les amoureux souhaitant vivre un moment inoubliable. Les voyages de noce, lune de miel, weekend en amoureux se multiplient sous le ciel illuminé par les lueurs polaires.

L’IFAB présente les plus belles photos d’aurores boréales, des explications sur les meilleurs spots au monde pour voir des aurores, et des solutions pour voyager en couple ou en groupe.

La Norvège le pays des aurores boréales

Si l’on peut voir des aurores polaires tout autour des pôles nord et sud, la Norvège est le pays des aurores polaires. En effet que ce soit Cap Nord, Tromso, Lofoten, de nombreux spots sont reconnus comme étant les plus qualitatifs pour voir des aurores. Le tourisme auroral, la chasse aux aurores est couramment proposée dans les villes septentrionales de Norvège. Des croisières ou des voyages de noces sont possibles en Laponie. Aller en Norvège depuis la France peut se faire en voiture ou en van, même s’il est préférable de prendre l’avion pour se rendre si loin. Tout est question de budget ou de conscience écologique.

Source photo : Unsplash